AGRICULTORES COLHEM BENEFÍCIOS DUPLOS COM ENERGIA SOLAR EM CAMPOS

Aug 19, 2021

Painéis solares geram electricidade nos campos, ajudando tanto os agricultores quanto a protecção climática. A DW visita uma fazenda solar alemã — e olha para outros lugares que essa combinação está valendo a pena. Quão amplamente a agrovoltaica pode se espalhar?

Fabian Karthaus cresceu com energia solar.

“Meu pai construiu o primeiro sistema fotovoltaico no telhado do celeiro e você podia ver que funcionava”, diz ele.

Hoje, o agricultor tem 33 anos e possui dois grandes sistemas de energia solar. As frutinhas agora crescem debaixo de um deles. Cinco anos atrás, Karthaus assumiu a fazenda de seu pai perto da cidade alemã ocidental de Paderborn e a executa ao lado.

O engenheiro electricista treinado trabalha durante o dia como gerente de produto para electrónicos agrícolas porque: “Não posso alimentar uma família com os ganhos com o cultivo de 80 hectares de grãos de campo, grãos, colmes e culturas de milho”.

O calor e a seca também causaram uma queda significativa na produtividade nos últimos anos.

“Minha esposa e eu começamos a pensar em como poderíamos continuar operando a fazenda de forma significativa”, diz Karthaus. Foi assim que nasceu a ideia de cultivar frutos sob um tecto solar com módulos translúcidos.

“Pensamos em que tipo de amora combina com que tipo de luz e sombra. Mirtilos e framboesas são plantas florestais, então isso funciona muito bem”, diz.

A primeira colheita das mudas no ano passado foi boa. Normalmente, as plantas são cultivadas ao ar livre ou em túneis de papel alumínio.

Mas Karthaus suspeita que a sombra sob os módulos poderia aumentar os rendimentos. Verões extremamente quentes são agora um problema crescente para as plantas, mesmo na Alemanha. Como explica Karthaus, telhados feitos de módulos solares reduzem a evaporação e, assim, economizam água.

“Uma vez medimos aqui. A evaporação é de cerca de um quarto em relação às plantas no campo aberto”, explica.

Poder acima, frutos abaixo

Claro que os módulos também fornecem electricidade. Com 750 quilowatts de energia, o sistema gera cerca de 640 mil quilowatts por ano, o que equivale às necessidades de energia eléctrica de 160 residências.

Karthaus recebe pouco menos de €0,06 ($0,07) por kWh para alimentá-lo na grade. Ele quer usar parte da energia solar para operar seus próprios sistemas de refrigeração e secagem. Se ele tivesse que comprar a electricidade do fornecedor de energia, isso lhe custaria cerca de €0,25 por kWh.

“É uma situação em que todos ganham. Significa que podemos gerar energia verde localmente, descentralizada, onde a energia é consumida”, diz Karthaus.

Na Alemanha, esse método de cultivo funciona bem para frutas macias, maçãs, cerejas, batatas,e produtos como tomates e pepinos. Em outras regiões do mundo, diferentes plantas e projectos de módulos podem ser mais adequados.

Enorme potencial em todo o mundo

O que exactamente cresce onde, é algo que partes interessadas de todo o mundo podem aprender com Max Trommsdorff, um especialista em agrovoltaica no Instituto Fraunhofer de Sistemas de Energia Solar na cidade de Freiburg, no sul da Alemanha. A agrovoltaica é a abordagem emocionante do uso de áreas agrícolas para produzir simultaneamente alimentos e gerar electricidade fotovoltaica. Trommsdorff e seus colegas aconselham governos em todo o mundo e recentemente organizaram uma conferência internacional sobre energia solar e agricultura.

Dependendo da localização, é preciso estimar as condições ideais de luz para as usinas, bem como a demanda local por electricidade, diz Trommsdorff.

“Há grandes diferenças regionais: depende do que está sendo cultivado, das zonas climáticas, das estruturas rurais.”

O grande desafio, diz ele, é a compreensão mútua: “O que a fotovoltaica pode fazer? O que a agricultura precisa para uma integração bem-sucedida?”

Trommsdorff e seus colegas vêm um enorme potencial para a agrovoltaica em todo o mundo. Já existem algumas plantas agrovoltaicas na Europa, Mali, Gâmbia e Chile; mas a grande maioria até agora está na Ásia.

A maior usina do mundo, com capacidade de cerca de 1.000 megawatts e cobrindo 20 quilómetros quadrados (cerca de 8 milhas quadradas), está localizada à beira do deserto de Gobi, na China. O cultivo de goji berries sob os telhados do módulo destina-se a tornar a terra seca fértil novamente.

E no Japão, os agricultores já estão colhendo de mais de 2.000 sistemas agrovoltaicos.

“O objectivo aqui é apoiar mudanças estruturais, parar o êxodo rural e criar perspectivas para a população rural”, diz Trommsdorff.

Na Europa, a França é pioneira, especialmente na vitivinícola. Lá, os subsídios governamentais para telhados modulares destinam-se a proteger as videiras.

“Muitas variedades de uvas recebem muito sol e calor devido às mudanças climáticas”, explica Trommsdorff. “Sombra pode trazer alguns benefícios aqui.”

Novas perspectivas para a agricultura

Fabian Karthaus está planejando expandir seu campo solar no futuro. No momento, suas frutas crescem abaixo de 0,4 hectares (cerca de 1 acre) de painéis solares. “Eu gostaria de expandir isso para uma área de 8 ou 10 hectares, então realmente valerá a pena.”

No entanto, Karthaus terá que ser paciente. Até agora, diz ele, a expansão ainda é complicada para os agricultores na Alemanha.

Mas ele espera que isso mude em breve. E ele já está aconselhando outros agricultores a “definitivamente começar a lidar com o tema”, mesmo que ainda deva um tempo para implementar em seus próprios campos.